‘Zij aan zij’ en ‘Koers zoekt vrouw’ om met Belgische vrouwenwielrennen versnelling hoger te schakelen

Bam. Wat zijn jullie Nederlanders toch goed. Twee dagen na haar wereldtitel in het tijdrijden pakte ‘jullie’ Anna van der Breggen afgelopen weekend ook nog eens de wereldtitel op de weg. Landgenote Annemiek van Vleuten sprintte, ondanks een gebroken pols, nog naar het zilver. Goud én zilver voor Nederland dus, en Marianne Vos staat te pronken op de vierde plek.

De eerste Belgische (Valerie Demey voor de kenners) vinden we pas terug op de vijftigste plaats (op 14:01). Meteen woedt een klein twitter-oorlogje rond de (terechte) vraag (o.a. gesteld door sportjournalist Karl Vannieuwkerke) hoe dat eigenlijk zit met die Belgische vrouwenwielrenners.

België, hét wielerland bij uitstek, maar we moeten eerlijk zijn: de vrouwelijke kampioenes liggen (nog) niet voor het rapen en de vijver waaruit nieuw talent moet worden geplukt is (nog) behoorlijk klein. Dringend tijd dus dat Belgische vrouwen een versnelling hoger schakelen en de sprong naar de wereldtop maken.

Cycling Vlaanderen (als federatie verantwoordelijk voor de detectie, opleiding en doorstroming van jonge competitierenners naar de top) lanceerde afgelopen jaar alvast twee opmerkelijke campagnes om meer meisjes/vrouwen aan het wielrennen te krijgen (want daar start het allemaal mee: meisjes op die racefiets krijgen): #zijaanzij en #koerszoektvrouw.

Met het project #zijaanzij wil Cycling Vlaanderen (in samenwerking met jongerenradiozender MNM) meisjes tussen 12 en 18 jaar het plezier van het wielrennen doen ontdekken en samen toewerken naar een eerste fietscompetitiedoel om uiteindelijk de kampioenes van morgen klaar te stomen (en de leiding van Nederland over te nemen ?).

Op dit moment doen immers slechts 150 meisjes van 5 tot en met 18 jaar aan wielrennen in competitieverband in Vlaanderen. Het aantal jongens in die leeftijdscategorie ligt maar liefst twintig(!) keer hoger. We leren nochtans allemaal als kleuter fietsen.

Doelgroep van het #zijaanzij project zijn meisjes tussen 12 en 18 jaar die nog nooit een koersfiets hebben aangeraakt tot meisjes die al enige recreatieve ervaring hebben. De wielerfederatie hoopt met dit project enkele drempels weg te werken.

Meisjes die na een try-out in het traject stappen kunnen rekenen op materiële steun, trainingen, workshops, etc. en een team van vrouwen (waaronder huidig Belgisch kampioene op de weg Jesse Vandenbulcke, ex-international Lieselot Decroix en triatlete Mieke Suys) staat klaar om hen professionele begeleiding te geven. “Een campagne voor meisjes, door vrouwen”, lezen we op de website.

Ook voor vrouwen ouder dan 18 loopt momenteel een boeiende campagne. Met “Koers Zoekt Vrouw” speurt het professionele Starcasino Cycling Team in samenwerking met Cycling Vlaanderen naar nieuw Belgisch vrouwelijk wielertalent. Concreet bieden ze een renster de kans om één jaar lang sportieve grenzen te verleggen en als prof te leven bij een van de beste vrouwelijke wielerteams in België.

Ook hier wordt professionele begeleiding, trainingskampen, professioneel materiaal, en nog zoveel meer aangeboden. Het project wil zoveel mogelijk vrouwen op de fiets krijgen en zo nieuw talent ontdekken. “Niet het aantal kilometers op Strava telt, maar wel de goesting en grinta om dat stuur onderaan vast te nemen en er vol voor te gaan.”

Met de campagne wil Starcasino Cycling Team hun voortrekkersrol op het gebied van vrouwenwielrennen nog meer in de verf zetten. Ze proberen de stap van liefhebster tot profwielrenster zo klein mogelijk te maken, en doen hiervoor dus een oproep naar fietsminnend Vlaanderen.

Je kan jezelf (of een vriendin) inschrijven op koerszoektvrouw.be. Ik heb mezelf voor de fun alvast aangemeld. Dus Anna, Annemiek en Marianne, tot volgend jaar, en “smoet moa junder kieten” (zoals we hier in de polders zeggen…vrij vertaald: bereid jullie maar al voor ?).